elrond1_2eleven (elrond1_2eleven) wrote,
elrond1_2eleven
elrond1_2eleven

  • Mood:
  • Music:

Хоббит, или Туда и Обратно (XIV)

Глава XIV. Огнём и водой

А произошло вот что... Начнём рассказ, вернувшись на два дня, в тот вечер, когда Смауг разрушил Чёрный Ход и в гневе поднялся на крыло.
В Эсгароте сидели по домам, прячась от холодного восточного ветра. Только немногие любители взглянуть на отражения звёзд в спокойных водах Озера гуляли этой ясной ночью по улицам. Из Города Одинокую Гору не видно, поскольку её заслоняют невысокие холмы, через расселину которых втекает Бегущая. В ясную погоду лишь можно заметить острую вершину, даже в свете дня устрашающую. А по ночам Гора пропадала.
Но в ту ночь она вдруг полыхнула коротко, и на мостках заговорили:
— Смотрите! Снова свет. В прошлую ночь стража говорила, что там полыхало от зари до зари. Что-то там происходит.
— Король куёт золото! — ответил другой. — Он давно уже отправился на север, и пора бы сбываться пророчествам.
— Да ну! — возразил ему третий очень мрачно. — Мне известен один король Горы — Дракон, чьё испепеляющее пламя мы теперь и видим.
— Выше нос, — возразили ему остальные. — Всегда ты каркаешь. То признаки потопа ищешь, то отравленную рыбу...
В этот момент между холмами разрослось огромное золотое зарево, от которого зажелтели и воды Озера.
(четыре строчки) — закричали на мостках. — Золото потекло с Горы! — и захлопали окна и загрохотали помосты под тяжестью всеобщего волнения и воодушевления. А тот мрачный Человек, знаменитый дурными предчувствиями, побежал со всех ног к Старшине.
— Головой ручаюсь, — закричал он, вбегая, — Дракон! Обрубить мосты! К оружию! К оружию!
Старшина не был медлителен. Протрубили тревогу, да так, что эхо разбудило всю округу, Люди перестали радоваться и, наоборот, испугались. Но всё-таки Дракон не застал их врасплох. Вскоре, летя очень быстро, он показался, словно разрастающаяся искра, и каждый понял, как обманчивы оказались легенды. Шум приближался, волны вздымались под ветром его крыл, огненные в драконьем свете. Город тем временем наполнял все бочки водой, воины вооружались, из арсенала были вытащены все стрелы и копья до единого.
Под вопли устрашённых Людей Смауг слетел к мосту и разочарованно взмыл снова, заметив лишь своё отражение. Враги оказались на острове посреди глубоких и холодных вод, неприятных Дракону. Бросившись вплавь, он вскипятил бы довольно воды, чтобы всю округу на три дня укрыть туманом, но Озеро было слишком велико и сильно, и погасило бы его скоро.
Со свистом он сделал новый круг, приветствуемый тучей стрел. Но все они отскакивали от железной чешуи и алмазных доспехов, а загоревшиеся древка падали обратно невообразимым фейерверком. Трубы и тетивы распалили Смауга до невиданной степени и ослепили его осторожность. Несколько веков уже никто не смел восставать против него. Да и теперь Люди устрашились бы, не будь с ними того угрюмого Человека по имени Бард, который ободрял лучников и убеждал Старшину бить Дракона до последней стрелы.
Смауг поднялся выше и сделал несколько кругов, потом, дохнув огнём, отчего окрестные деревья показались медными, спустился в тучу стрел, не оберегая даже глаза в единственном стремлении сжечь Город.
Старые крыши и гниловатые брёвна занялись сразу же, сколь бы ни было сыро, но сотни пар рук мгновенно загасили все искры. Смауг отступил, размахнувшись хвостом и разгромив им весь Большой Зал, из которого ударило пламя негасимого пожара. Петля за петлёй, дом за домом, полыхающие, словно солома, а все оружия вредят Смаугу не больше лесных комаров. Люди стали давать ходу, прыгая в воду. Женщины и дети уже толпились в лодках на рыночной площади, и туда же летело теперь оружие. Плакали столь же горячо, как пели Гномам хвалу, а проклинали их ещё воодушевлённее. Старшина сбежал в свою большую резную лодку, желая спастись в суматохе, пока Город не сгорел совершенно.
Смауг этим и занимался, не обращая внимания на уплывающих. В конце концов, что мешает потом полетать за ними по Озеру? Или подождать на берегу, уничтожив все леса, склады и пастбища и обрекая их на голод? Гребите пока, гребите! Смауг наслаждался разрушением, какого не устраивал уже пару столетий, успев по таким развлечением заскучать.
Среди горящих домов сохранился ещё отряд лучников под командой Барда, которого корили за дурные вести, но уважали за отвагу и доблесть все его воины. Он был дальним потомком Гириона, Короля Дола, чьи жена и сын успели спастись на Озере.
Бард выпустил из большого можжевелового лука все стрелы, кроме одной. И натянул тетиву в последний раз, когда даже преданные ему стрелки стали отступать перед огнём пожара. Из темноты кто-то слетел лучнику на плечо. Старый чёрный Дрозд! По давнему обыкновению он пристроился около уха, и Бард обнаружил, что отлично его понимает:
— Жди, жди! Ожидай! Терпи! Луна восходит. Ищи на груди, под левой лапой, как пролетит над тобой.
Бард раслабил руку. Птица тем временем пересказала ему всё, что слышала. Дракон стал на небольшой высоте возвращаться к городу, и показавшаяся из-за горизонта луна посеребрила его крылья.
— Чёрная стрела! Опять ты последняя! Ты никогда не промахивалась и всегда возвращалась, переходя в моём роду от отца к сыну. И если ты действительно из кузниц Короля Горы, не подведи!
Дракон сделал круг ещё ниже, и в свете пожара его брюхо засверкало самоцветами и алмазами в дымном пламени. Всё? Нет, не всё! Пропела тетива, и стрела, свистнув, вонзилась под отставленную левую лапу Смауга, и вошла в ярости своего полёта вместе с оперением. Дракон с возгласом, глушившим Людей и рыб, валившим деревья и раздробившем некоторые камни, вскинулся, перевернулся и упал посередине Города, разнеся его конвульсиями в щепы. Озеро накинулось на него, и поднялся бело-лунный в ночной тьме столб пара. В свисте и шипении его и Эсгароту, и Смаугу пришёл конец.
Растущая луна поднялась. Ветер усилился и согнал туман на болота, что перед Лесом, разорвав его на части. На серебре Озера показались тёмные лодки, и ветер разнёс над волнами стенания Людей по Городу и богатству. Им, правда, и было чему радоваться. Три четверти жителей остались в живых, леса, фермы и склады уцелели, а что знаменовала гибель Дракона, никто не успел обдумать.
В таком печальном настроении они собрались у западных берегов и первым делом обрушили гнев на Старшину, который, по их мнению, слишком рано бросил Город, пока люди ещё готовы были его защищать.
— Он здорово думает о делах, особенно о своих, но в трудный момент не нужен!
Потом превознесли Барда за победный выстрел:
— Если только он жив, Бард Стрелок из рода Гириона, он будет нашим королём. Алас! он погиб!
Посреди этих слов в толпу врезался насквозь мокрый черноволосый человек и воскликнул:
— Барда так легко не взять! Я нырнул и выплыл.
— Король Бард! Король Бард! — закричали вокруг. Старшина, несмотря на то, что у него зубы стучали, заскрипел ими.
— Гирион правил в Доле, но не в Эсгароте! Озеро всегда избирало себе Старшин среди людей пожилых, крепких и мудрых, и не терпело власти воителей. Король Бард в своём королевстве хозяин, в Доле, который освободил он своей доблестью. Ничто не может ему препятствовать, и пусть идут с ним в холодный каменный Дол все, кому не по душе мягкие берега Озера. Мудрые останутся и восстановят Город, чтобы процветать снова.
— Королём нашим будет Бард! — ответили ему криками. — Довольно стариков и казночётов!
— На щит Лучника! Долой Богатеев! — кричали они, пока не отозвался весь берег. Бард подошёл к Старшине ближе, и тот добавил:
— Я не могу отрицать заслуг Барда Лучника, что сей ночью заслужил почётное место среди благодетелей Города. Он достоин песен! Но почему, — он возвысил голос и встал, — почему, Народ мой, ты меня обвиняешь? В чём я ошибся? Кто пробудил Дракона? Кто истребовал от нас помощи во всём, заставил верить в старые сказки? Кто играл легко на нашем сострадании и добродушии, оплатив помощь огнём и разрушением? Кто должен возместить убытки, обеспечить вдов и сирот?
Как уже видно, Старшина не просто так ел свой хлеб и заседал в украшенном кресле. Не особенно длинной речью он и отвёл бурю от себя, и сохранил пост, и слил гнев на головы Торина и Гномов. Берег теперь поносил их отчаянными словами, а те, кто громче всего распевал песни, стали также громко обвинять Гномов в том, что Дракона они наслали намеренно!
— Вот дурачьё! — вздохнул Бард. — К чему тратить слова и сотрясать воздух над мёртвыми?
А потом он осёкся, поскольку вспомнил баснословное богатство Трора, оставшееся без хозяев. Он подумал и о Доле, который теперь может зазвучать золотыми колоколами. Только найти бы людей!
Бард подумал немного и сказал:
— Старшина, не теперь ссориться. Рано и для перемен. Я в вашем распоряжении, пока не время уходить мне на север. Потом я вспомню ваши слова.
Он скорыми шагами направился по берегу, чтобы собрать людей и устроить шалаши для раненых. Старшина фыркнул Барду в спину и уселся снова. Мыслей у него было довольно, но слов от него в ту ночь услышали немного — только приказы разложить для него костёр и собрать ужин. Бард тем временем ходил по берегу, и везде слышал разгорающиеся перечисления легендарной казны Трора. Люди думали о компенсации всех своих потерь, а иные уже мысленно купались в деньгах и швыряли их в Озеро. В таких согревающих душу надеждах прошла холодная ночь.
Бард именем Старшины устроил всё, как хотел. Палаток было всего лишь несколько, из них одна для Старшины, а в пище даже его пришлось урезать. От холода, сырости и волнений ночи многие серьёзно заболели, и у Барда под началом оказался народ печальный, замёрзший и голодный.
Возможно, в наступившей зиме они и пропали бы ни за что, если бы не Эльфы Леса. Бард послал за ними сразу же. На пути эти посланцы застали всю армию Леса в походном порядке, хотя со дня гибели Смауга прошло только трое суток.
Король Эльфов получил известия от дружных с его народом пернатых. На рубежах Пустыни Дракона началась суета. Небо оказалось полно птичьих стай, и гонцы от них распространялись во все стороны. Опушка Леса трещала и посвистывала, чего давно не бывало. Весь Чернолес пробежало событие: „Смауг убит!“ Деревья шуршали, жители прислушивались. Ещё раньше, чем Король выступил в поход, обо всём узнал памятный бор на рубеже Туманных Гор, Беорн и гоблины.
Лесной Король заметил:
— Вот, похоже, и последняя весть от Торина Дубового Щита. Лучше бы ему остаться моим гостем... Дурно обошлось, дурно, никому от этого пользы не станет.
Король знал о сокровищнице Трора, пожалуй, побольше других, и поэтому полк его копейщиков и лучников вышел с наибольшей поспешностью. Собирались вороны, предчувствуя давно не случавшуюся большую войну.
Король, однако, встретив посланцев Барда, сжалился над Людьми, поскольку Эльфы, не премину повторить — Добрый Народ. Они свернули от Горы к Озеру вниз по реке. Для всей армии не нашлось лодок, и поэтому водой были отправлены продовольствие, а Эльфы пошли пешком. Они легконоги и быстры, хотя и непривычны к открытым равнинам.
На пятый день после гибели Дракона они прибыли к поистине радостной встрече. Старшина в обмен на мгновенную помощь согласился на все будущие условия.
Намерения оформились в планы скоро. Старшина должен был оставаться на берегу с женщинами, детьми, стариками и плотниками, которые с помощью Эльфов должны были готовить укрытия и хранить провиант. Они сразу же занялись устройством хижин для зимовки и заготовкой леса для нового города, который Старшина решил поместить к северу от прежнего.
Никто потом не заплывал в руины старого Эсгарота в вечном страхе. Смауг, не вернувшийся на золотое ложе, лежал теперь там мёртвый на сгрудившихся под ним головешках. Несколько веков виднелись под водой его гигантские кости, но ни единому человеку даже в голову не пришло нырнуть за осыпавшимися с него бриллиантами.
Все годные к оружию Люди и почти все Эльфы приготовились выступить на север к Одинокой Горе. Уже не восьмой день после гибели Города они миновали холмы на конце Озера и вступили в Пустыню.

Tags: Хоббит
Subscribe

  • (no subject)

    Просматривал тут дела давно минувших лет и, как обычно, был повергнут в бестолковое состояние ума ситуацией, когда и победитель отвратителен, и…

  • Текущее - only ЧГК

    Мда, ещё вчера вечером я уныло думал, что уже год не играю в ЧГК, дистанционно этого делать невозможно, и когда уже вернутся нормальные очные…

  • Текущее - рейтинг-рейтинг-рейтинг-рейтинг

    Посмотрел тут на свой личный рейтинг, графики в высшей степени любопытные. Ну то есть огромный скачок на 5000 осенью 10 года, когда я вообще начал…

  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 0 comments